Écologie Ottawa intervient auprès de la commission de l'environnement et des changements climatiques sur le budget 2024.

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Écologie Ottawa était présente au Comité de l'environnement et des changements climatiques du Conseil municipal le 21 novembre pour parler du climat, de la qualité de l'air, du PDCC et des arbres. Nous avons fourni nos interventions ci-dessous. Vous pouvez également visionner l'enregistrement (Nous regrettons que l'enregistrement soit disponible exclusivement en anglais).

Comité de l’environnement et des changements climatiques - Mardi, 21 novembre, 2023

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Vous trouverez ci-dessous le texte des deux interventions d'Écologie Ottawa devant le Comité de l'environnement et des changements climatiques du Conseil municipal le 21 novembre 2023.

 

Delegation 1: Dan Rutabingwa Gakire, Organisateur de la campagne sur le changement climatique

Nous vous remercions de nous donner l'occasion de nous adresser à vous. Je m'appelle Dan Rutabingwa et je suis chargé de campagne sur le climat à Écologie Ottawa depuis plus de quatre mois. Je parlerai du climat et de la qualité de l'air et vous entendrez plus tard mon collègue parler du PDCC et des arbres.

Il a été mentionné précédemment que l'année 2023 a été extrêmement troublante en ce qui concerne le changement climatique. Les effets du changement climatique se font sentir à Ottawa. En juin, Environnement Canada a estimé que la qualité de l'air à Ottawa présentait un risque sanitaire "très élevé" pendant plusieurs jours, soit le niveau le plus élevé de son échelle. La fumée à l'origine de ce risque provenait d'incendies de forêt au Québec en raison des conditions arides. Les tornades, les inondations et les fortes pluies ont ravagé Ottawa, entraînant une aggravation des conditions sanitaires, une profonde inquiétude quant au moment de garder les enfants à l'intérieur et une angoisse face à l'aggravation du changement climatique. On prévoit que le climat d'Ottawa se réchauffera considérablement dans les années à venir, ce qui s'accompagnera de précipitations plus intenses et de phénomènes météorologiques extrêmes. Il est temps d'agir.

Le budget de la Ville est un indicateur crucial de nos priorités. La Ville devrait allouer des fonds aux initiatives climatiques municipales locales qui peuvent contribuer à réduire les percutants du changement climatique. Le personnel et les conseillers de la Ville doivent trouver un rendant pour engager les résidents et la société civile sur les questions climatiques, établir des partenariats et des effets de levier, et travailler avec eux.

La campagne Respirer sainement, menée par Écologie Ottawa, est une initiative importante qui vise à combler les lacunes laissées par le gouvernement en matière de qualité de l'air. Actuellement, il n'y a qu'un seul moniteur de qualité de l'air à Ottawa, situé dans un parc du centre-ville. Cependant, la qualité de l'air varie considérablement à travers la ville et affecte les différentes communautés de différentes manières. C'est pourquoi nous surveillons 46 endroits différents dans la ville afin de mieux comprendre le problème. 

Plus de 200 bénévoles se sont inscrits pour nous aider à organiser des séances de surveillance dans toute la ville, ce qui montre que les gens souhaitent en savoir plus sur la qualité de l'air en général et sur les moyens de l'améliorer. 

Le programme Respirer sainement a franchi une première étape cruciale en mettant en évidence les "points chauds" de la pollution atmosphérique dans la ville et en montrant que la qualité de l'air n'est pas un monolithe.

Il existe de grandes disparités en fonction du lieu, du niveau de revenu et de la composition démographique. Nos rapports précédents ont montré que les personnes résidant dans des quartiers à faibles revenus ont tendance à être soumises à des niveaux plus élevés de concentrations de contaminants, ce qui entraîne des risques plus importants pour la santé environnementale. La qualité de l'air se dégrade avec le revenu, plus que tout autre facteur. Il s'agit là d'une démonstration claire de l'inégalité environnementale dans la ville. Cette campagne sert de catalyseur pour encourager les discussions au sein de la communauté afin d'élaborer des solutions locales visant à améliorer la qualité de l'air et, par conséquent, la qualité de vie en général. 

Nous aimerions poursuivre ce projet dans un avenir prévisible, mais les bailleurs de fonds veulent que la Ville le prenne en charge ou le finance. Nous avons montré ici, lors de nos sessions et dans nos rapports, à quel point ce projet est bénéfique, pourquoi il est nécessaire, et nous avons prouvé qu'il fonctionne. Ce que nous demandons maintenant, c'est que le gouvernement municipal s'en charge, qu'il prenne la responsabilité de recueillir des données sur la qualité de l'air et qu'il prenne des mesures pour l'améliorer dans l'intérêt des résidents. La Ville d'Ottawa doit prendre des mesures dès maintenant pour protéger les populations les plus vulnérables de nos quartiers. L'augmentation du financement de ces programmes encouragera un plus grand nombre de résidents à agir. Ottawa a l'occasion de devenir une ville plus vivable et plus résiliente, ce qui profitera à l'environnement et aux générations actuelles et futures.

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Delegation 2: William van Geest, Coordinateur de programmes

Nous vous remercions de nous donner l'occasion de nous adresser à vous. Je le fais au nom d'Écologie Ottawa.

En avril dernier, cette commission a reçu sa mise à jour annuelle du Plan directeur sur le changement climatique. J'ai été frappé par plusieurs choses en lisant cette mise à jour. Tout d'abord, cette ligne : "On ne s'attend pas à ce qu'Ottawa atteigne son objectif à court terme de réduire les émissions de la collectivité de 43 % d'ici 2025" (4). Ce n'est pas bon : en tant que capitale de l'une des nations les plus riches du monde, nous n'avons aucune excuse pour ne pas faire notre part pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre. 

Deuxièmement, j'ai été frappé par le fait que seules deux des huit priorités du plan ont été jugées "en bonne voie". Cela est d'autant plus frappant que le plan a été approuvé en 2020, c'est-à-dire que nous en sommes à plus de la moitié. De plus, le Conseil municipal a déclaré une urgence climatique en 2019 - et à juste titre : si les innombrables alarmes lancées au sujet des températures mondiales record et de la perte de glace de mer ne suffisaient pas, nous avons ressenti directement les effets du changement climatique à Ville d'Ottawa - plus récemment par le biais d'événements météorologiques extrêmes comme les fortes pluies qui ont causé des inondations généralisées cet été, ou la tempête de verglas de l'hiver dernier, ou encore le derecho de l'année dernière.

Troisièmement, j'ai été frappée par le fait que, dans la mise à jour, la raison invoquée pour expliquer les retards dans la mise en œuvre du plan était le manque de ressources.

Je voudrais lire quelques-uns de ces passages de la mise à jour du PDCC :

"Une priorité, la priorité n° 6, n'a pas progressé depuis la dernière mise à jour de l'état d'avancement. Cette situation résulte principalement de l'affectation de ressources humaines limitées et de la hiérarchisation des initiatives les plus critiques" (19).

"De nombreuses priorités sont en panne en raison de la capacité du personnel - à la fois au sein de l'équipe Changement climatique et résilience face aux changements climatiques et de la société dans son ensemble. En raison des contraintes de personnel, de nombreux projets risquent de ne pas respecter leurs étapes, notamment les projets orientés vers la collectivité dans le cadre de l'évolution énergétique, de la séquestration du carbone et du cadre de budget et de comptabilisation du carbone. Le plan officiel, les plans directeurs et les plans de gestion des actifs intégreront des considérations relatives à l'atténuation du changement climatique et à la résilience, mais des capacités supplémentaires sont nécessaires pour entreprendre une analyse détaillée, une évaluation des risques, l'établissement des coûts et la planification de la mise en œuvre des mesures requises pour atteindre les objectifs en matière de GES et renforcer la résilience face aux changements climatiques" (26-27).

"De nombreux plans et stratégies clés qui soutiennent les objectifs du Plan directeur sur le changement climatique ont dû compléter leurs calendriers au-delà de la date d'achèvement initiale. Cela peut être attribué à la nécessité de mener des analyses et des consultations plus approfondies pour soutenir l'échelle, la portée et la complexité des projets, la quantité de personnel et de ressources disponibles, la pandémie et son impact sur les capacités et les priorités du personnel, les consultations et les enquêtes externes, ainsi que l'impact de l'élection municipale de 2022." (30)

Plus précisément sur les 5 millions de dollars du budget 2023 consacrés à la mise en œuvre du PDCC, indique la mise à jour : 

"Il s'agit d'un bon début, qui contribuera de manière significative à la planification, à la dotation en personnel et aux premières actions de mise en œuvre, mais ce n'est pas suffisant pour atteindre les objectifs du Conseil en matière de climat" (26).

Avec plus de temps, je pourrais donner d'autres exemples.

Consacrer 5 millions de dollars dans le budget 2023 à la mise en œuvre du PDCC était une bonne chose. Mais la propre mise à jour de la Ville indique que ce n'est pas suffisant. 

Les Ottaviens veulent également une plus grande action climatique de la part de la Ville : près d'un millier de personnes ont signé notre pétition exhortant le Conseil municipal à prendre des mesures plus décisives, et près d'un millier de courriels ont été envoyés aux conseillers et au maire. Le changement climatique nous affectera tous et nous devons agir maintenant pour éviter les catastrophes les plus graves. 

Je vous demande instamment d'augmenter le financement du PDCC. Une augmentation de 5 millions de dollars cette année et les années suivantes constituerait une étape importante.

Je voudrais également aborder brièvement le Plan de gestion de la forêt urbaine d’Ottawa. Nous avons participé étroitement à l'élaboration de ce plan et nous pensons qu'il est bon.

Comme pour le PDCC, le comité a reçu cet été une mise à jour du plan de gestion des forêts urbaines - et là encore, comme pour le PDCC, la mise à jour a énuméré un certain nombre de façons dont la mise en œuvre du plan a été entravée par le manque de ressources :

La mise en œuvre de la première période de gestion de l'PGFU s'est accompagnée de plusieurs défis et d'enseignements. Le plus grand défi était que la capacité en personnel ne correspondait pas au plan de travail. Les ressources actuelles permettent de gérer un seul grand projet à la fois (4)

Le plan de travail pour la première période de gestion était assez vaste et il n'a pas été possible de compléter tous les points énumérés dans les limites des ressources disponibles (18)

La mise à jour de l'PGFU a également identifié l'obstacle que constituent les conditions météorologiques extrêmes :

Dans le cas du derecho, de nombreux membres du personnel de la sylviculture ont interrompu leur travail pendant des mois pour participer aux efforts de rétablissement de la tempête.

Nous connaissons tous la nécessité des arbres dans notre ville, que ce soit pour soutenir l'écosystème, filtrer l'air, atténuer l'effet d'îlot de chaleur, absorber les eaux pluviales, etc. Le maire a fait campagne en promettant la plantation de 250 000 arbres par an. Il est impossible d'atteindre ces objectifs sans un financement adéquat. Ce financement doit également tenir compte des phénomènes météorologiques extrêmes : nous savons que ces phénomènes vont se multiplier à mesure que notre climat se réchauffe.

Je vous demande donc instamment de financer correctement le Plan directeur sur les changements climatiques et le Plan de gestion de la forêt urbaine d’Ottawa.



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