Devenir plus vert : Le CHEO promet de se débarrasser de sa dépendance au carbone

Un hôpital d'Ottawa tente de montrer la voie à suivre dans la lutte pour mettre fin à la crise climatique.

Le Centre hospitalier pour enfants de l'est de l'Ontario (CHEO) a défini une stratégie pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre. La stratégie Kick the Carbon vise à réduire les émissions de l'hôpital de 30 % d'ici 2025.

" Notre objectif est de tendre vers le zéro net pour l'hôpital ", a déclaré le Dr Curtis Lavoie, médecin du service des urgences et président du comité vert du CHEO. " Les soins de santé ont un impact énorme sur le climat par le biais des émissions de gaz à effet de serre. L'objectif de Kick the Carbon est vraiment de se débarrasser des émissions de carbone. Partout et de la manière dont nous pouvons le faire, aussi vite que nous le pouvons. "

Lors de la récente conférence COP26, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a défini des actions prioritaires pour les décideurs, les invitant à s'attaquer de toute urgence aux crises climatiques et sanitaires actuelles.

Sur le terrain, à Ottawa, le CHEO installe des lampes à haut rendement énergétique, optimise le chauffage et la climatisation et utilise des stratégies de planification de l'espace pour réduire le gaspillage d'énergie. Un autre projet prévoit de faire pousser sur place des aliments pour la cafétéria.

Exemples d'impacts du changement climatique sur la santé et les systèmes de santé au Canada.

[Source: The Lancet Countdown on Health and Climate Change]

 

La décision du CHEO de cesser de produire quelque 2 000 tonnes d'émissions a été prise quelques jours avant que des représentants de l'OMS n'annoncent que 50 pays, dont le Canada, avaient signé un accord sur les soins de santé afin de procéder à des évaluations de la vulnérabilité de la santé et de s'engager à suivre une feuille de route pour transformer leurs systèmes de santé afin qu'ils soient plus durables et à faible émission de carbone.

Le système de soins de santé est une source importante de pollution. Selon le Lancet Countdown, le Canada se classe au troisième rang mondial pour ce qui est des émissions de gaz à effet de serre par habitant provenant des soins de santé, soit 4,6 % des émissions du pays.

Cette situation est alarmante, a déclaré M. Lavoie, qui constate les effets des changements climatiques au Service des urgences du CHEO.

" Les enfants qui souffrent d'asthme, en particulier, ont de l'inflammation tout le temps, simplement à cause de la concentration de particules de serre dans l'atmosphère ", a déclaré le Dr Lavoie.

"Si le CHEO atteint ces 30 pour cent d'ici 2025, alors qui peut dire qu'il ne peut pas atteindre 60 pour cent d'ici 2030 ? Je pense que certaines personnes ont constamment l'état d'esprit que ce n'est pas suffisant, mais parfois il est important d'atteindre au moins un objectif ", a déclaré Sana Badruddin, la coordinatrice du projet d'Écologie Ottawa. "Fixer un objectif est une étape importante pour signaler aux autres organisations qu'elles doivent faire de même."

Les solutions pour lutter contre le changement climatique doivent commencer au niveau international et communautaire, car elles s'alimentent mutuellement, a-t-elle ajouté.

Selon Kim Perrotta, directrice générale de l'Association canadienne des médecins pour l'environnement, il est impératif de comprendre que le changement climatique est une crise de santé humaine qui présente des risques immédiats pour les communautés.

"Au Canada, les services de santé estiment que la pollution atmosphérique entraîne chaque année 15 000 décès prématurés et, d'une manière générale, tous ces décès sont prématurés. Beaucoup de ces décès pourraient être évités si nous éliminions la combustion et l'extraction des combustibles fossiles au Canada", a déclaré M. Perrotta.

"Nous sommes devenus arrogants, et je ne crois pas que nous réalisions à quel point nous avons eu un impact important sur les écosystèmes mondiaux dont nous dépendons."

Les conséquences du changement climatique se produisent sous nos yeux, a déclaré Mme Perrotta. Elle a rappelé le dôme de chaleur de la Colombie-Britannique qui a fait près de 600 victimes au cours de l'été et les récentes inondations catastrophiques dans la province qui ont déplacé des milliers de personnes, tué des centaines de milliers d'animaux et causé des milliards de dollars de dommages.

Les effets de la multiplication des catastrophes naturelles à l'échelle mondiale ont également affecté les chaînes d'approvisionnement des hôpitaux canadiens, dont le CHEO. Par exemple, après la dévastation causée par l'ouragan Maria à Porto Rico en 2017, il y a eu une pénurie de certains types de sacs à perfusion dans les hôpitaux.

Les Canadiens se représentent souvent le pays comme un magnifique espace vert alors qu'en réalité, ils sont d'énormes producteurs de carbone, a déclaré Mme Badruddin. Elle a ajouté que si le Canada veut réduire ses émissions par habitant, il doit y avoir ces initiatives au niveau communautaire, comme celle lancée par le CHEO.

"Nous sommes un petit joueur dans tout cela, mais nous devons faire notre part ", a déclaré le Dr Lavoie. " La façon dont cela va affecter les enfants d'Ottawa n'est pas aussi importante que les enfants du monde entier, n'est-ce pas ? Les enfants du monde entier vont en bénéficier."

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