Parés pour la Pluie Ottawa

Lorsqu'il pleut, pensez-vous à l'endroit où va l'eau une fois qu'elle a touché le sol ? Les eaux pluviales jouent en fait un rôle important dans la santé des ruisseaux et des rivières d'Ottawa. Ce qu'elles font une fois qu'elles touchent le sol et ce qu'elles ramassent en cours de route peut avoir un impact considérable sur les habitats aquatiques et les activités récréatives qu'offre la rivière des Outaouais. Alors, que fait-on pour gérer ces déchets ?

La Ville d'Ottawa s'efforce d'atténuer les effets négatifs du ruissellement incontrôlé des eaux pluviales grâce au projet pilote " Parés pour la pluie Ottawa ". Selon la Ville d'Ottawa, " Parés pour la pluie Ottawa est un programme pilote qui encourage et soutient les résidents à prendre des mesures sur leur propriété pour réduire les effets néfastes du ruissellement des eaux pluviales ". Le programme offre aux résidents des évaluations à domicile et des solutions pour la gestion des eaux de pluie, ainsi qu'une remise pouvant aller jusqu'à 5 000 $ pour les installations qui aident à gérer les eaux de pluie. L'objectif global est de protéger notre bassin versant.

Nous vivons tous dans un bassin versant où l'eau provenant de la pluie ou de la fonte des neiges finit par se déverser dans un plus grand plan d'eau. La gestion de la qualité de l'eau dans un bassin versant est essentielle au maintien de la qualité de l'eau dans notre grand écosystème. Ici, à Ottawa, les eaux de ruissellement du bassin versant finissent par se retrouver dans l'un des plus grands plans d'eau (bassins de drainage) dont nous dépendons de différentes façons. La rivière des Outaouais, par exemple, est la source d'eau pour plus d'un million de personnes en Ontario et au Québec.

L'eau non traitée des lacs, des rivières ou des aquifères souterrains qui sert à alimenter les systèmes d'eau potable est appelée eau de source. La qualité des eaux de ruissellement a une incidence sur la santé de nos sources d'eau. Sa protection permet de préserver la santé publique en protégeant l'approvisionnement en eau potable de nos municipalités. Si les sources d'eau sont contaminées, le traitement peut être beaucoup plus coûteux, voire impossible.

À Ottawa, l'une des principales préoccupations concernant les eaux pluviales est l'effet qu'elles ont sur la santé de la rivière des Outaouais. Les services écosystémiques que nous tirons de la rivière des Outaouais, comme les loisirs et les sources de nourriture, sont menacés si la rivière est en mauvaise santé. Les objectifs sont d'optimiser l'utilisation récréative de la rivière des Outaouais, en réduisant les fermetures de plages et en maintenant des écosystèmes aquatiques sains dans les ruisseaux et les rivières. Pour commencer, la Ville a identifié deux zones prioritaires : Le ruisseau Pinecrest/Westboro et les sous-bassins versants de l'Est, qui n'ont jamais disposé de l'infrastructure nécessaire pour atténuer les effets des eaux pluviales sur leurs ruisseaux et sur la rivière des Outaouais. En effet, il s'agit de vieux quartiers qui ont été construits avant que la gestion intégrée des eaux pluviales ne fasse partie de la planification urbaine. Ces deux zones contiennent des ruisseaux qui se jettent dans la rivière des Outaouais et des plages le long de la rivière, ce qui est une autre raison pour laquelle elles ont été privilégiées pour ce projet par rapport à d'autres zones. L'absence d'infrastructure de gestion des eaux pluviales a entraîné une mauvaise qualité de l'eau dans les ruisseaux et dans la rivière des Outaouais, ce qui a provoqué des effets tels que : La plage Westboro est fermée pendant les pluies, l'érosion affecte les habitats des poissons dans les ruisseaux, et la vulnérabilité accrue aux inondations de la promenade de l'Outaouais. Le plan de modernisation vise à inciter les résidents à installer des barils de pluie, à ajouter des jardins de pluie et à installer des tuyaux de descente pour détourner la pluie des surfaces imperméables vers les surfaces perméables. Le site Web de la ville contient des ressources utiles sur ce qui peut être fait au niveau individuel pour gérer les eaux pluviales. Parmi les autres moyens de gérer les eaux pluviales, citons l'utilisation de séparateurs d'huile et de sable, de réservoirs de stockage souterrains, de ponceaux et de fossés en bordure de route.

Bien que le Plan d'action pour la rivière des Outaouais (PARO) soit prévu pour une durée de 50 ans, les améliorations mentionnées ci-dessus aident les résidents à avoir une incidence positive sur les écosystèmes aquatiques d'Ottawa et les avantages récréatifs qu'ils procurent. Le PAOR comprend 17 projets différents visant à améliorer la santé de la rivière des Outaouais et à protéger l'environnement aquatique d'Ottawa pour les générations futures en réduisant l'impact des débordements d'égouts unitaires et des eaux pluviales. Comme les égouts pluviaux sont canalisés vers nos rivières, nos lacs et nos ruisseaux, les eaux de pluie contaminées qui se déversent dans nos plans d'eau peuvent nuire à la vie dans et autour de l'eau, ainsi qu'aux humains. Les eaux de ruissellement recueillent les polluants sur leur passage.

Il est important d'empêcher diverses formes de polluants, comme les engrais, les produits à base de savon, les détritus, les huiles, les excréments d'animaux domestiques et les matériaux de construction, d'entrer dans les collecteurs d'eaux pluviales afin de protéger notre eau. Dans les zones urbaines construites, les surfaces imperméables entraînent 45 % d'eau de ruissellement en plus que les surfaces naturelles. Lors d'un gros orage, les égouts pluviaux peuvent se remplir rapidement et déborder, entraînant des inondations. Les fortes pluies peuvent faire gonfler les cours d'eau avec de l'eau en mouvement rapide qui peut éroder les berges des cours d'eau, dégradant ainsi l'habitat des poissons et menaçant les biens et les infrastructures.

La gestion des eaux pluviales réduit les risques causés par le ruissellement incontrôlé. Les infrastructures municipales, comme les bassins d'orage, retiennent temporairement l'eau. Ces bassins créés par l'homme recueillent les eaux de ruissellement et en ralentissent le débit. Les saletés et autres polluants peuvent se déposer et être décomposés par les plantes et les bactéries. L'eau plus propre quitte les bassins à un rythme contrôlé, ce qui réduit les risques d'inondation et d'érosion en aval. Dans les communautés suburbaines et rurales, les bassins d'orage se fondent dans le paysage et l'embellissent. Certains ressemblent à des lacs naturels et constituent un habitat pour les poissons, les canards et les oiseaux. D'autres sont conçus pour être secs la plupart du temps ; ils ressemblent simplement à une dépression dans un parc ou un champ. Lors d'un orage, ils se rempliront d'eau de pluie pour soulager le système de drainage en aval.

Nous pouvons tous prendre des mesures simples dans nos maisons pour absorber la pluie et empêcher le ruissellement. Nous réduisons notre impact sur nos cours d'eau en évitant les déversements de peinture et d'huile sur le sol, en utilisant des pesticides et des herbicides respectueux de l'environnement, en entretenant correctement nos véhicules pour éviter les déversements d'huile, etc. Ceci afin d'éviter de contaminer le ruissellement des eaux de pluie. La gestion de la pluie là où elle tombe est importante pour prévenir la pollution, ce qui permet de maintenir des masses d'eau propres et saines et de profiter des services écosystémiques que nos eaux nous fournissent. Tous les résidents, les propriétés et les entreprises d'Ottawa bénéficient de la gestion des eaux pluviales. Elle permet de garder les rues et les sous-sols secs, les cours d'eau locaux sains et nos sources d'eau potable propres. Bien que le projet " Prêt pour la pluie " soit une initiative bienvenue, il est important d'offrir un soutien à tous les quartiers d'Ottawa afin de les éduquer et de les encourager à prendre des mesures qui absorbent l'eau. Communiquez dès aujourd'hui avec votre conseiller municipal et exigez que votre quartier reçoive un soutien pour participer à la gestion des eaux pluviales.

 

Écrit par Adaku Echendu et Esther Jasmann

Adaku Echendu—Nous avons tous un rôle à jouer dans l'univers, tout comme les petites pièces d'un puzzle.

Esther Jasmann—Je suis passionnée par les villes et leur fonctionnement. Je poursuis actuellement un master en défis mondiaux à l'université d'Édimbourg.

 

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