Les derniers souffles sur Respirer sainement 2023 - Quelques réflexions

Pendant une partie de l'été et de l'automne, j'ai eu l'occasion d'être organisatrice communautaire pour le projet Respirer sainement d'Écologie Ottawa. Respirer sainement, qui en est à sa troisième année, est le plus grand projet scientifique mené par des citoyens à Ottawa. Avant de commencer, je ne me considérais pas comme un scientifique. Pas plus que les nombreux bénévoles qui ont rendu ce projet possible. Mais je sais qu'à l'instar de la justice climatique et de la défense des intérêts politiques, la science fonctionne mieux lorsqu'elle est alimentée par les citoyens. 

 

De juin à octobre, 46 sites d'Ottawa ont fait l'objet de quatre mesures, soit un total de 184 heures de travail bénévole effectuées par des scientifiques de nos communautés. Les sites étaient répartis dans toute la ville, dans des parcs publics, des écoles, des arrêts d'autobus - des endroits où les membres de la communauté passent leur temps le matin et le soir. Certains sites se trouvaient dans des zones où il y a beaucoup d'arbres et peu de voitures, tandis que d'autres se trouvaient juste à côté de l'autoroute. Ces sites ont servi de base à la création d'une image complète de la qualité de l'air à Ottawa.

Ce projet a été réalisé grâce à la force des gens. 65 bénévoles ont participé à la surveillance, se rendant aux confins d'Ottawa en bus, à vélo, à pied et en voiture. Ils se sont familiarisés avec les moniteurs, ont appris à les installer et ont enregistré toutes les données, tant quantitatives que qualitatives. Une équipe parallèle d'analystes de données bénévoles a travaillé avec nos partenaires de l'université de Carleton, Thomas Walker et Emelia Ndebugri, afin de donner un sens aux données. Ils ont reçu un très grand nombre de données et ont travaillé d'arrache-pied pour les rassembler de manière à les rendre accessibles. À ce stade, les données démographiques socio-économiques ont été incluses dans l'analyse pour nous donner une compréhension globale des couches de la qualité de l'air. Ce projet n'aurait pas pu voir le jour sans le travail acharné de nos bénévoles.

La science citoyenne ne va pas sans difficultés. Avec peu de moniteurs et plusieurs équipes de bénévoles par jour, il était parfois difficile de s'assurer que les bénévoles disposaient de tout l'équipement dont ils avaient besoin, à des heures qui leur convenaient, dans une ville où il n'est pas facile de se déplacer. J'ai passé beaucoup de temps à faire mon travail dans un bus d'OC Transpo (surtout en attendant le bus) ou à faire du vélo sur des pistes cyclables incohérentes tout en livrant des appareils de mesure de la qualité de l'air aux bénévoles. Les bénévoles ont exprimé des obstacles similaires à une surveillance efficace. En outre, il est arrivé que l'équipement ne fonctionne pas parfaitement et qu'il faille refaire un quart de travail. De nombreuses vacations ont dû être annulées parce que les moniteurs ne peuvent pas être utilisés sous la pluie, et d'autres ont été annulées parce que les volontaires ne pouvaient pas être à l'extérieur en raison de la fumée des incendies de forêt. Malgré ces difficultés, il est clair pour moi que la science citoyenne est un moyen de faire participer les membres de la communauté, quel que soit leur niveau d'expérience, à un projet.

Ce projet était et reste nécessaire car Ottawa n'a qu'un seul moniteur de qualité de l'air, qui est contrôlé par le gouvernement provincial de l'Ontario. Comme nous pouvons le constater d'après la variation des données recueillies sur les différents sites de la ville, un seul moniteur de la qualité de l'air ne nous fournit pas beaucoup de données utiles pour notre vie quotidienne, en particulier pour les personnes qui dépendent des données sur la qualité de l'air pour déterminer leur niveau d'activité quotidien. Les enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées s'appuient sur ces données tous les jours pour déterminer le degré de nocivité de l'air qui les entoure. En l'absence de données complètes, nous laissons tomber notre communauté.

La responsabilité de la surveillance continue et accrue de la qualité de l'air, ainsi que des mesures nécessaires pour réduire la pollution atmosphérique, incombe aux différents niveaux de gouvernement. Nos demandes en matière de politique ont été claires dans nos deux derniers rapports, et nous les réitérerons au Conseil municipal d'Ottawa dans notre rapport 2023. Cette année, nous nous sommes engagés auprès de quatre conseillers, qui sont venus surveiller leur quartier et ont pris connaissance du projet Respirer sainement. Un grand merci aux conseillers Jessica Bradley, Sean Devine, Laine Johnson et Theresa Kavanaugh. Nous espérons que vous continuerez à parler de l'importance de l'air pur avec vos collègues conseillers et à travailler sur des changements réels dans notre communauté.

La conseillère municipale Theresa Kavanagh et le personnel d'Ecology Ottawa surveillant la qualité de l'air dans le cadre de la campagne Breathe Easy.

Un grand merci aux autres personnes qui ont travaillé sur ce projet. Alex Neufeldt était l'organisateur de Respirez Facile avant moi, et il a été d'une aide précieuse dans la mise en place du projet. Camryn Rhedey a joué un rôle de premier plan dans la rédaction du rapport, et Dan Rutabingwa Gakire a joué un rôle essentiel dans la supervision du projet et la gestion du rapport. Enfin, l'équipe de Carleton chargée des données, le Dr Walker et Emilia, a joué un rôle crucial dans l'interprétation des données. 

Dans l'ensemble, ce que j'ai préféré dans ma contribution à ce projet, c'est de travailler avec les volontaires essentiels et d'apprendre les raisons pour lesquelles ils voulaient participer au projet. J'ai eu la chance de travailler avec des militants et des parents, des professionnels de la santé et des cyclistes dévoués, des bénévoles de longue date et des étudiants. Certaines personnes avaient travaillé sur les deux éditions précédentes du projet Respirer sainement et savaient exactement pourquoi il était important. D'autres ont été attirés par le programme parce qu'ils ont senti et vu la fumée des incendies de forêt dans leur communauté pour la première fois cet été et qu'ils ont été poussés à agir. Je tiens à exprimer mon immense gratitude à toutes les personnes qui ont participé à ce projet, en offrant leur temps, leur travail et leur expertise pour faire d'Ottawa une ville plus propre à respirer. Merci à tous. 

Le rapport final sera publié vers la fin du mois. Il comprendra toutes nos conclusions ainsi que les demandes de politiques qui en découlent. Restez à l'écoute, le rapport sera bientôt publié ! 

Gemma Patey, organisatrice communautaire de Breathe Easy

 

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