L'action climatique non violente maintenant : Bill McKibben à l'Université Carleton

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L'introduction de Bill McKibben à son discours électrisant, "Notes on the Climate Struggle" (Notes sur la lutte pour le climat), prononcé devant une salle comble à l'université Carleton, a fait mouche auprès du public d'Ottawa. Il avait hâte, a-t-il dit, de visiter la ville en février parce qu'il voulait aller patiner sur le canal. Cependant, le canal était fermé en ce premier jour du Bal de Neige et ne donnait aucun signe d'ouverture prochaine. En effet, il n'a été ouvert que quatre petits jours cette saison et l'année dernière, pour la première fois depuis sa création, le canal n'a pas ouvert du tout. Cela ne fait que souligner, a-t-il dit, la "pertinence ironique" de son discours. C'est un discours que nous avons toutes et tous besoin d'entendre. M. McKibben a merveilleusement bien su allier la situation sinistre dans laquelle nous nous trouvons (les températures les plus élevées enregistrées depuis 125 000 ans, la multiplication des incendies, l'augmentation des inondations et d'autres calamités climatiques dans le monde), sa propre histoire en matière d'écriture et d'activisme, et ce que nous pouvons faire aujourd'hui.

Le leitmotiv de l'exposé était que nous n'avons pas beaucoup de temps. Plus précisément, nous avons cinq ans et dix mois. Il est trop tard pour arrêter le changement climatique, a-t-il déclaré, mais nous devons agir d'ici à 2030 pour éviter que des boucles de rétroaction ne s'emballent et n'aggravent la situation de manière irréversible.

C'est possible. En effet, a-t-il fait remarquer, le problème est relativement simple. Le changement climatique est le résultat des émissions de carbone. Les sources d'énergie qui produisent des émissions de carbone doivent donc être remplacées par des sources d'énergie renouvelables. Heureusement, les énergies renouvelables n'ont jamais été aussi abordables et sont même considérablement moins chères que le pétrole, le gaz et le charbon. Il y a cependant un problème : le pouvoir et l'argent. Plus précisément, le pouvoir et l'argent que les secteurs du pétrole et du gaz continuent d'exercer. Ils exercent une influence considérable sur la libération des émissions de carbone et sur la prévention des politiques gouvernementales visant à les réduire. En outre, lorsqu'ils ont pris conscience du danger que la combustion du pétrole et du gaz représentait pour le monde, ils ont redoublé d'efforts pour mentir, dissimuler et détourner l'attention du public de ce danger. Ils ont préféré les profits à l'éthique. Le résultat est que nous nous trouvons aujourd'hui dans une situation de "test chronométré" pour éviter d'autres dégâts. Si nous avions agi sur la base des connaissances dont disposaient les climatologues et, surtout, les compagnies pétrolières et gazières dans les années 1980, le monde ne se trouverait pas dans cette situation difficile. Nous savons maintenant ce qu'il faut faire en réponse au changement climatique - remplacer le pétrole et le gaz par des énergies renouvelables - et il est impératif d'agir.

C'est simple, mais ça ne l'est pas. Nous savons peut-être ce qu'il faut faire, mais il y a des obstacles à l'action. Le secteur du pétrole et du gaz continue d'exercer une forte emprise sur l'économie ; il a le pouvoir et l'argent nécessaires pour continuer à déformer l'information et à retarder l'action. Comment les plus faibles et les plus nombreux, a demandé M. McKibben, peuvent-ils s'opposer aux puissants et aux quelques-uns ? Sa réponse est dans la construction d'un mouvement social non violent. Nous pouvons toutes et tous participer à ce projet et, comme le temps presse, nous devons commencer dès maintenant. Cette conférence était parrainée par le Mahatma Gandhi Peace Council of Ottawa, en collaboration avec le College of the Humanities de l'Université Carleton. Tout au long de son intervention, M. McKibben a reconnu sa dette à l'égard de l'exemple et de l'héritage de Gandhi, qu'il considère comme "l'être humain le plus important" du siècle dernier, voire des derniers millénaires. Inspiré par Gandhi, Martin Luther King et Bacha Khan, McKibben a affirmé le pouvoir de la "politique du geste" - la marche du sel de Gandhi, le refus de Rosa Parks de céder sa place dans le bus, la grève scolaire de Greta Thunberg - pour émouvoir les gens et les inciter à agir.

Au début de sa carrière, McKibben a posé la question suivante : quelles sont les deux interventions les plus critiques du vingtième siècle ? Sa réponse : les mouvements sociaux non violents et l'énergie solaire. Pour McKibben, ces deux interventions sont indispensables. Grâce aux mouvements sociaux non violents, nous obtiendrons l'action urgente dont nous avons besoin pour parvenir rapidement à une économie à faible émission de carbone.

En conclusion, McKibben est revenu sur Gandhi et Martin Luther King. Il a fait remarquer que Martin Luther King avait l'habitude de terminer ses discours par le commentaire souvent cité selon lequel "l'arc de l'univers est long et il s'incline vers la justice". Mais, nous dit McKibben, nous n'avons pas le luxe du "long". Nous disposons d'un peu moins de six ans. L'arc de l'univers physique est court, a-t-il dit, et il s'oriente vers la chaleur. Que faire alors ? La chose la plus importante qu'un individu puisse faire, a-t-il insisté en conclusion, est d'être un peu moins individuel et de se joindre à un mouvement social non violent. Écologie Ottawa est un bon point de départ.

Barbara Leckie est professeur au département d'anglais et à l'Institut d'études comparatives de littérature, de l'art et de la culture de l'université Carleton, à Ottawa. Elle est l'auteur de Climate Change, Interrupted : Representation and the Remaking of Time (Stanford UP, 2022) et directrice académique de Re.Climate : Centre pour la communication sur le climat et l'engagement public.

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